Le Parc national Gorkhi-Terelj

C’est à une soixantaine de kilomètres d’Oulan-Bator, la capitale de la Mongolie, que se situe le Parc national de Gorkhi-Terlj. Gorkhi-Terlj signifie ruisseau-rhododendron (). Il prend place dans les Monts Khentii, qui incluent la montagne sacrée de Mongolie, Burkhan Khaldun. C’est là que Gengis Khan, le fondateur de l’empire mogol, aurait vu le jour.

On y trouve également le monastère Gunj, élevé au 18e siècle par un prince mogol en mémoire de son amoureuse, une princesse mandchoue assassinée. A voir également les Ovoo sur le bord du chemin. Les Ovoo sont des cairns, des sortes de monticules faits de pierre et de bois et qui ont une fonction religieuse. On les retrouve aussi bien dans les pratiques bouddhistes que chamaniques.

Le Parc national Gorkhi-Terelj est principalement composé de steppes boisées comprenant notamment des mélèzes, et mêlant une végétation typique aux fleurs sauvages et aux edelweiss. De nombreuses rivières apportent de la fraîcheur aux steppes environnantes ainsi qu’une biodiversité complémentaire. Les lacs sont poissonneux, on y trouve notamment des carpes parfois énormes.

Les premiers kilomètres du Parc ont été adaptés au tourisme avec des villages de yourtes, des aménagements haut de gamme pour un tourisme assez luxueux. Par contre, plus loin, en s’enfonçant dans les montagnes, on découvre une nature intacte et puissante. Partir à l’aventure dans le Gorkhi-Terelj laisse des impressions fortes, où l’âme retourne à l’état sauvage au gré des sabots des petits chevaux mongols. Il faut dire que les voitures et autres inventions modernes ne vont pas – ou peu – dans le Parc.

Vous pourrez ainsi admirer des formations rocheuses étonnantes, dont l’une est particulièrement célèbre pour sa forme particulière, elle s’appelle « la tortue ». Vous devinez pourquoi. Le bouddhisme, la spiritualité n’est jamais loin en Mongolie. Vous pourrez ainsi rencontrer la sérénité au centre de méditation Aryaval. Une passerelle de bois prévient le visiteur : « Le pont qui mène au delà de la sagesse ».

Le temple principal propose quelque deux cent vingt peintures originales de Bayantsagaan. Il y a représenté les différentes formes et croyances du bouddhisme. Le temple est consacré à la philosophie Kalachakra, la roue du temps. Sur la colline proche, un Bouddha a été sculpté récemment dans la roche. Une cabane de méditation complète l’ensemble.

Il vous faudra absolument rencontrer les habitants, quasiment tous éleveurs nomades. Sans cela vous passeriez à côté de l’âme de ce pays aux esprits puissants. Les familles séjournent dans des yourtes, elles s’occupent de leur bétail et vivent des produits qui en découlent notamment de la fabrication de produits laitiers.

Les campements sont de petite taille et comportent généralement trois à quatre yourtes. Les conditions sont parfois rudimentaires pour des Européens habitués à un confort quotidien. L’accueil y est généreux et si vous acceptez et partagez les règles de vie, vous serez vite accepté comme un membre de la tribu !

Pour voyager et aimer la Mongolie, il faut laisser dans l’avion tous ses préjugés, laisser notre costume d’hommes dits civilisés.

Libre de toute contrainte, ouvert à l’aventure vous ne pourrez vous lasser de ces paysages grandioses, de ces hommes vrais, de l’air sauvage et fort de la nature sauvegardée.

Gageons que le retour sera difficile !

 

 

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